Economía - La Anónima - Peña Braun

Peña Braun registró ganancias concretas por $ 3.131 millones netos en nueve meses

Miércoles, 8 de Junio de 2022

Peña Braun reconoció burlonamente ayer que remarca los precios todos los días, hecho injustificable a todas luces, mientras que su empresa aumentó sus ganancias netas un 142% en el último período de nueve meses que culminó en marzo de 2022.

Braun preside La Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de la Patagonia, más conocida como La Anónima, una cadena de supermercados que desenvuelve el grueso de su actividad en el sur del país. La firma fue fundada en 1908 y resultó de la unión de las empresas de José Menéndez y Mauricio Braun, que se asociaron para incursionar en el rubro de almacenes de ramos generales, con estancias y una flota naviera propia.

El incremento de sus ganancias destrozó a la suba de precios por más del doble: el IPC del INDEC (que coincide con los guarismos de privados y provincias) marcó un 55,1% para el mismo período.

La empresa Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de la Patagonia registró ganancias concretas por $ 3.131 millones netos en el período de nueve meses concluido en marzo, según surge de sus balances financieros. En el mismo período pero de 2021, a la salida de lo peor de la pandemia y la cuarentena, el supermercado que monopoliza el sur de la Argentina había acumulado como resultado integral casi $1.300 millones. Le iba bien, pero ahora le va mejor.

De sus estados financieros surge también que La Anónima y Braun esperan que les siga yendo bien. La expectativa oficial que tienen es de una "consolidación del aumento en los precios internacionales y su consecuente impacto en la actividad y en los resultados". 

El CEO de La Anónima asumió al frente de la cadena de supermercados familiar en 1978, cuando el negocio apenas empleaba a 265 personas en 11 sucursales ubicadas en la Patagonia.

Luego se expandió la actividad y hubo sucesivas adquisiciones en un lapso de 40 años que llevaron a que La Anónima se convirtiera en la cuarta mayor cadena a nivel nacional, con ventas superiores a $ 30.000 millones y un marcado liderazgo del sector de supermercados en la región patagónica.

En 2021, Braun y su familia se ubicaron en el puesto 36 del ranking de multimillonarios de Forbes para la Argentina, con una fortuna de USD 320 millones. Concentra un séptimo de la fortuna familiar en el Banco Galicia, a través de EBA Holding.

Los Menéndez, además, estuvieron involucrados en la masacre de la Patagonia Rebelde, junto a otros empresarios  y al propio Estado, donde fueron asesinados 1.800 trabajadores en el sur en el período de 1920 a 1922, donde además de la persecución a los trabajadores, se avanzó sobre los pueblos originarios.

En 1942 comenzaron a cotizar en la Bolsa de Comercio. Para ese entonces la empresa ya se llamaba La Anónima, tal como ahora. A finales de la década de 1950, en plena dictadura de Pedro Aramburu, fundaron la línea aérea Austral.


En la última dictadura cívico-militar, la empresa vendió la aerolínea al Estado, una operación signada por la corrupción y los delitos de lesa humanidad: ¿por qué, en pleno proceso de privatizaciones que reinó durante la dictadura, el entonces ministro José Alfredo Martínez de Hoz buscaría la estatización de una empresa? 

Austral estaba al borde de la quiebra: el principal accionista de La Anónima era William Reynal, familiar de un funcionario de Martínez de Hoz. El Estado era el principal acreedor de Austral, mientras que el único privado era el empresario Eduardo Saiegh, secuestrado en octubre de 1980, torturado y obligado a liquidar el Banco Lationamericano, que poseía, para poder quedarse con las acciones de la empresa.

Para la década de 1980, la familia Braun ya controlaba La Anónima por completo, enfocada en la Patagonia, donde hoy cuentan con 163 sucursales, lo que la convierte en la principal cadena de supermercados en las provincias de Chubut, Río Negro, Tierra del Fuego y Santa Cruz, aunque expandida, en los últimos años, al sur de la provincia de Buenos Aires y Santa Fe.

La familia Braun, en ambos lados del mostrador en el macrismo
“Nosotros nos diferenciamos de un supermercado clásico, en La Anónima la ambientación es distinta, eso nos distingue”, aseguraba Federico Braun en una entrevista hace más de 15 años. Ingeniero industrial especializado en sistemas, Braun trabajó con los sistemas de Austral y luego desembarcó en la cadena de supermercados en 1978, cuando asumió como CEO. En aquel entonces, La Anónima empleaba a poco más de 260 personas y tenía 11 sucursales. Cuarenta años más tarde, es la cuarta cadena de supermercados del país y su balance de ventas supera los $30.000 millones.

Durante el Gobierno de Mauricio Macri, la familia Braun estuvo de ambos lados del mostrador: mientras Federico ya era presidente de La Anónima, su sobrino, Miguel Braun, asumía en 2015 como secretario de Comercio, cargo que ocupó hasta 2018, cuando asumió como secretario de Política Económica del Ministerio de Hacienda. 

En 2017, una denuncia reveló que el funcionario macrista había multado a casi todos los supermercados que compiten con La Anónima. En esa época, además, la cadena patagónica era favorecida con más cupo de exportación de carne premium a Europa, una movida gracias a la cual pudo favorecer a sus competidores.

El vínculo familiar de los Braun, además, se extiende al exjefe de Gabinete macrista, Marcos Peña: el fundador de La Anónima, Mauricio Braun, era bisabuelo de Peña.

Guillermo Moreno, secretario de Comercio durante la gestión de Néstor y Cristina Kirchner, no recuerda fuertes enfrentamientos con La Anónima por la suba de precios. "Tuvo un comportamiento acorde al resto del mercado, no tuvimos ningún inconveniente", afirma .

"A los empresarios se los controla como hicimos nosotros. ¿Si no por qué fuimos exitosos? Hay que hacer lo que hicimos, tener una economía ordenada, y si había una distorsión en términos particulares, se conversaba, los precios siempre son conversados", sostuvo. "Querer echarle la culpa (de la inflación) a un empresario es no entender cómo funciona la economía, en este gobierno hay funcionarios que no saben lo que se hizo en la década ganada", remarcó Moreno.

En 2017 un alud y posterior inundación arrasó gran parte de Comodoro Rivadavia, en la provincia de Chubut. La situación era crítica y caótica: 3.000 viviendas habían quedado total o parcialmente destruidas y alrededor de 8.000 personas debieron ser evacuadas. 

Indignado, el entonces gobernador chubutense, Mario Das Neves, reveló que La Anónima (que en Comodoro tiene nueve sucursales) aprovechó la tragedia para remarcar precios de artículos de primera necesidad. “En plena tragedia La Anónima hizo una remercación de precios, la gente no es tonta, ve eso y se indigna”, puntualizó. Los gremios denunciaban que las subas eran superiores al 100 por ciento.

Las góndolas patrulladas
En 2018, la familia Braun recurrió a la Gendarmería Nacional para custodiar las sucursales de sus supermercados. Los patrullajes no se limitaron a los accesos o estacionamientos, sino que incluso hubo patrullajes al interior de las góndolas, lo que llamó la atención por tratarse de una empresa vinculada a un funcionario público.  

Ese mismo año, en Santa Cruz, salieron a la luz denuncias acerca de la venta de leche que el Ministerio de Salud de la Nación repartía de forma gratuita. La presentaban como marca propia. El caso causó gran revuelo y desató una ola de indignación.